Un Ragazzo Da Sedurre (Italian) – First Chapter

Prologo 

Smithy 

Mentre Smithy era in piedi nel buio ad aspettare l’arrivo di Paolo a quella festa super figa, poteva sentire l’ansia del suo migliore amico, Kaden. Kaden era il fidanzato di Paolo e la festa di compleanno segreta che avevano organizzato prevedeva anche una proposta di matrimonio, quindi l’ansia era prevedibile. Era passato molto tempo da quando Smithy aveva fatto la proposta al suo amato ragazzo, ma non voleva concentrarsi su come era andata a finire. Non in una serata che avrebbe dovuto celebrare la gioia e l’amore che Kaden aveva trovato con Paolo. 

Kaden si agitò accanto a lui, il profumo del suo dopobarba lo investì mentre mormorava a bassa voce. «Dove diavolo è?» 

La risatina di Smithy fu interrotta quando la porta principale si aprì, rivelando una sagoma scura che scomparve quando la porta si chiuse. Pur non potendo vedere l’amico, Smithy ne percepì il movimento, seguito da una familiare cadenza italiana. «Che diamine?» 

Era una parolaccia? Smithy soffocò la risatina successiva, pensando a cosa avrebbe fatto Kaden a Paolo se avesse davvero imprecato. Bestemmiare era una cosa che a Kaden non piaceva, soprattutto quando non riusciva a capire il suo interlocutore. Senza dubbio avrebbe punito Paolo per quello più tardi.  

«Buon compleanno!» La stanza si illuminò e le grida provenivano da ogni direzione, e Smithy aggiunse la sua voce al mix. Era arrivato solo pochi minuti prima di Paolo, poco prima che le luci si spegnessero. Non aveva avuto il tempo di vedere chi fosse il folto gruppo di uomini che ora acclamava Paolo. Il poveretto sbatté le palpebre più volte, sembrando un po’ sopraffatto. Kaden fece un passo verso di lui e i suoi occhi si allargarono quando il suo sguardo si posò sullo splendido bouquet di rose multicolori che il suo ragazzo teneva in mano.  

Una lacrima cadde dall’occhio di Paolo, che la asciugò mentre rivolgeva a Kaden un sorriso vacillante. «Pensavo che te ne fossi dimenticato.»  

Kaden gli porse i fiori e gli diede un bacio morbido sulle labbra. Qualunque cosa gli avesse detto senza parlare, gli strappò un sorriso radioso.  

Una pugnalata di dolore familiare costrinse Smithy a distogliere lo sguardo, non volendo che il proprio passato scacciasse la felicità che provava davvero per il suo amico. Questo periodo dell’anno era sempre difficile, l’anniversario della morte del suo ragazzo, Denby, si avvicinava rapidamente. Odiava quando Smithy usava il suo nome completo, dicendo che lo rattristava perché lo usava solo quando Denby era stato cattivo, il che accadeva spesso. Si faceva chiamare Den ed era stato il ragazzo di Smithy per quattro anni prima che il destino glielo portasse via.  

Era stato sottoposto a un’operazione di routine e aveva avuto una reazione catastrofica agli anticoagulanti, con conseguente emorragia cerebrale. Aveva una malattia del sangue non individuata, che era venuta alla luce non appena gli erano stati somministrati gli anticoagulanti. Avevano rubato a Smithy il futuro e la luce della sua vita. I pensieri luttuosi si affastellavano e Smithy si sforzò di scacciarli in fondo alla mente, un’abitudine in cui era diventato bravissimo negli ultimi sei anni. Negli ultimi tempi era diventato più difficile vedere l’amico trovare il suo compagno di vita e mettere in evidenza ciò che mancava alla sua.  

La conversazione scorreva intorno a lui, appoggiato al bancone e in cerca di una distrazione.  

«Dov’è mio figlio?» chiese una donna dall’aspetto stupendo, che doveva essere la madre di Paolo vista la somiglianza. «Guarda un po’, Massimo. Kaden ha portato dei fiori a Paolo.» 

A giudicare dal naso e dal mento identici, Smithy pensò che Massimo fosse il padre di Paolo. Rispose alla moglie alzando gli occhi al cielo, anche se fu abbastanza furbo da farlo alle sue spalle. 

«Vedi cosa hai fatto? Non sentirò mai la fine di questa storia,» disse la sua voce forte, con un accento italiano ancora più forte di quello di Paolo. 

«Ci mette in cattiva luce, vero Massimo?» aggiunse Carl, il co-proprietario della Playroom, dove si teneva la festa, mentre avanzava verso di loro e passava un braccio sulla spalla di Massimo. 

«, è così.» 

«Kaden è un romantico. Vero, amore mio?» La donna rivolse a Kaden un bel sorriso e lo prese a braccetto. 

Sul volto di Kaden apparve un’espressione divertita, mentre si scostava un po’ dalla donna. La sua famiglia non era affatto come quella di Paolo. In vent’anni di amicizia, Smithy era arrivato a odiare la famiglia di Kaden e la sua freddezza nei confronti del figlio.  

«Che tipo di posto è questo, Kaden? Non l’hai mai detto,» chiese la donna, mentre il suo sguardo viaggiava nella stanza e tornava su Kaden. 

Carl emise un suono soffocato mentre Massimo dava un’occhiata al locale con maggiore interesse. «Questo è un… club di pole dance?» 

Questa volta, Smithy rovesciò la testa all’indietro e rise al suono soffocato di Kaden. Per un momento, questo dissipò il dolore della solitudine, mentre Paolo trovò il coraggio di rispondere. «No, è un club BDSM.» La luce di divertimento nei suoi occhi diceva che stava vedendo il lato divertente del fatto che i suoi genitori erano stati invitati in quel particolare locale.  

La donna si guardò intorno con finta sorpresa. Fingeva bene, ma a Smithy non sfuggì la luce che scintillava nei suoi occhi. «È cosa?»  

Massimo lanciò un’occhiata a Carl. «Questo non è il tuo locale? Quando Kaden ha telefonato, ha detto che ci invitava a una festa che avrebbe tenuto in un locale di tua proprietà.» 

Fu il turno di Carl di arrossire. Smithy aveva incontrato l’omone diverse volte ormai, quindi sapeva che di solito non si faceva prendere alla sprovvista.  

«È mio e di Nathan.» Il nervosismo di Carl suscitò un’altra risata in Kaden. 

La cosa attirò l’attenzione di quelli attorno a loro, perché Kaden di solito non era uno che rideva. Un bel biondino, che aveva dato a Smithy l’idea di bravo ragazzo, sorrise al tizio dall’aspetto serioso al suo fianco. Un secondo dopo, qualunque fosse stata la risposta del tipo, il sorriso del ragazzo biondo si spense e le ciglia più lunghe che Smithy avesse mai visto si abbassarono. Poi anche le spalle del ragazzo si abbassarono, aggiungendosi alle sue labbra imbronciate. Il tipo che era con lui sembrava ignaro o incurante di aver ferito i suoi sentimenti. Il ragazzo era decisamente sottomesso, a dimostrazione che Smithy non aveva perso il suo occhio. Non che si sentisse particolarmente felice di aver capito bene il modo in cui l’altro ragazzo lo stava trattando. 

Essendo sia un Daddy che un dominatore, la parte dominante di Smithy era tornata in vita, piena di voglia di riportare il sorriso solare sul viso del bel ragazzo. Lui è già impegnato e tu non sei in cerca di una relazione a lungo termine, ricordalo! 

Il discorso che Smithy fece a se stesso non durò più di un battito di ciglia prima che lanciasse un’altra occhiata al ragazzo che emanava un’aria da dominatore. Guardandolo con attenzione, Smithy provò un sapore decisamente amaro per l’abito ultra-trendy, che sembrava di gran moda in questo momento, ma che su di lui stonava. I capelli neri del ragazzo erano acconciati alla perfezione. Non c’era un solo capello fuori posto e parlava di una persona che apprezzava il modo in cui gli altri la vedevano. Al contrario la maggior parte dei giorni Smithy si ricordava a malapena di passare un pettine tra i suoi folti capelli castani. Li tagliava solo perché il barbiere da cui andava, che gli teneva la barba curata, insisteva per fare entrambe le cose. La barba di Smithy aveva una vita propria se lasciata incustodita. Era un po’ come un ragazzo indisciplinato. 

La accarezzò mentre Ben, uno chef che lavorava con Kaden ed era anche il suo secondo in comando, si fermò davanti al biondo. Il ragazzo tornò a sorridere, anche se non era brillante come prima. C’era un piccolo spazio tra i suoi denti ed erano anche un po’ storti. Gli davano un aspetto adorabile.  

Un secondo dopo, Ben si allontanò e il biondo si guardò intorno come se non sapesse cosa fare. Il suo sguardo percorse la stanza e, quando si posò su Smithy, non poté fare a meno di fargli un occhiolino e un sorriso sfacciato. Il calore del sorriso ricambiato avrebbe tenuto calda la casa di Smithy per tutto l’inverno. Sentì un familiare strattone di desiderio, finché il biondo non fu spinto via, costringendolo a dare un’occhiata al ragazzo accanto a lui.  

La spinta fu abbastanza forte da far strofinare il biondo sul fianco, aumentando l’irritazione di Smithy nei confronti di quello stronzo, se non altro perché sembrava essere un prepotente. Smithy detestava i prepotenti. Se quel dolce uomo lo avesse onorato con il suo affetto, Smithy avrebbe fatto in modo di lodare continuamente il ragazzo. 

Non importava che fosse scortese o forse invadente, Smithy non riusciva a smettere di guardare la coppia, che era chiaramente una coppia. C’era una familiarità che diceva che erano amanti, eppure non… combaciavano. Il biondo era vestito in modo più informale, con jeans stretti color lampone infilati in stivali non completamente allacciati. Una camicia aderente color crema era infilata nei jeans e metteva in mostra una cintura grigio scuro con un disegno che Smithy non riusciva a distinguere nel locale poco illuminato. 

«Posso offrirti da bere?»  

Smithy lanciò un’occhiata in direzione del bar e sorrise piacevolmente all’uomo più anziano che lo guardava con aspettativa. «Prendo una bottiglia di acqua frizzante, per favore.» 

Il tipo aggrottò le sopracciglia. La Playroom aveva un bar fornitissimo, anche se sapeva che era vietato a chi voleva giocare nel locale. Ma stasera non era lì per giocare. Il locale era chiuso al pubblico e l’alcol scorreva a fiumi.  

«È sicuro, signore? Stasera c’è l’open bar.» 

«Stasera guido e dato che domani è venerdì, devo anche alzarmi presto.» 

«Ahh, capisco, signore. Un momento.» 

Pochi secondi dopo, dopo che Smithy ebbe rifiutato il ghiaccio, gli fu versata in un bicchiere una bottiglia di acqua frizzante e ghiacciata. Tuttavia, prima che potesse bere un sorso d’acqua, qualcuno gli urtò il gomito. L’acqua gli schizzò sulla parte inferiore del viso e gli colò dalla barba. 

«Oh, accidenti, mi dispiace tanto. Sono stato così maldestro,» cantilenò una voce dolce e musicale. Smithy si voltò per incontrare gli occhi davvero belli del biondo carino. Un attimo prima erano grigi e un attimo dopo erano di un verde marino intenso.  

Che lo avesse urtato di proposito?  

L’acqua gocciolò dalla barba di Smithy e finì sul bancone, attirando lo sguardo del biondo. Il labbro inferiore gli tremò e la possibilità che l’avesse fatto apposta svanì immediatamente. «Va tutto bene, occhi d’angelo, gli incidenti capitano.» 

Il ragazzo era così minuto, con la testa inclinata all’indietro mentre guardava Smithy. Le labbra tremolanti si schiusero e si formò un timido sorriso che fece tremare le sue ginocchia. Si appoggiò al bancone per evitare di fare la figura del cretino. Anche respirare a respirare a fondo per calmarsi non servì, perché finì per essere investito dall’odore del ragazzo, che era dolce come il suo sorriso. Il secondo strattone di desiderio, molto più forte, fu più difficile da resistere, perché fece emergere tutti i bisogni da Daddy di Smithy. Quelli a cui non aveva ceduto per più di sei anni, perché sentiva che avrebbe offuscato quello che aveva avuto con Den.  

L’istinto di sopravvivenza si fece sentire e Smithy fece un passo indietro, solo per essere bloccato da qualcuno in piedi dietro di lui. 

«Occhi d’angelo?» sussurrò il biondo con quella voce così dolce. 

Cazzo! 

Piccole mani guizzarono davanti a Smithy prima che il ragazzo prendesse il piccolo tovagliolo che aveva accompagnato il suo drink. Le sue ciglia sbattevano mentre sembrava valutare se fosse il caso di pulire le gocce d’acqua che ancora bagnavano la barba di Smithy. Il ragazzo abbassò quelle ciglia incredibilmente lunghe e nascose la confusione che Smithy vedeva comunque.  

Gesù, era follia. Lo era, ma Smithy non riusciva a liberarsi da quei sentimenti incontrollabili, soprattutto con il ragazzo che lo guardava con un tale… bisogno.  

«Fai pure, occhi d’angelo. Puoi toccarmi,» raspò Smithy, in conflitto con la consapevolezza che il ragazzo non era single, ma incapace di resistere al dare al giovane ciò che stava attivamente cercando. In tutti i suoi anni da dominatore e da Daddy, anche se Smithy era in grado di infliggere una punizione quando era necessario, in fondo era un caregiver, uno di quelli che amava prendersi cura del suo ragazzo. 

La mano che reggeva il tovagliolo tremò quando il ragazzo la sollevò e si avvicinò in punta di piedi per raggiungere Smithy. Il suo sguardo si posò nel suo e gli sembrò di cadere in un mare caraibico. Il calore lo avvolse e il freddo che la morte di Den aveva lasciato sul di lui sembrò diminuire. Quella connessione tra loro era elettrizzante, come quella volta in cui aveva fatto confusione con un quadro elettrico e aveva preso la scossa per un filo difettoso. Il suo corpo aveva reagito immediatamente agli stimoli e il suo cuore aveva preso un ritmo strano. Non riuscì a staccarsi, mentre dita gentili gli tiravano la barba e l’altra usava il tovagliolo per asciugarla.  

Non sapeva dire per quanto tempo rimasero a fissarsi in quel modo, Smithy non si ritrasse da ciò che stava succedendo tra loro. Non poteva, era troppo puro. Il mondo avrebbe potuto prendere fuoco intorno a lui e non se ne sarebbe accorto. Tutto il resto cessò di esistere, tranne le dita gentili che gli tiravano giocosamente la barba. 

Una voce stridente ruppe l’incantesimo. «Che sta succedendo? Jessie, perché diavolo stai toccando questo… uomo?»  

Quell’ultima parola era diretta proprio a Smithy, il quale liquidò il tipo con uno sguardo spocchioso. «Ho aspettato più di cinque minuti che mi portassi da bere. Non so perché hai pensato che questo fosse qualcosa che avrei accettato. È chiaro che il servizio qui è scadente se bisogna aspettare così tanto. Avrei dovuto accettare l’offerta di Roache di cenare e bere qualcosa insieme.» 

Le mani che si erano staccate dal viso di Smithy tremarono violentemente alla continua invettiva dell’uomo. L’espressione sofferente del ragazzo diede un dolore al cuore di Smithy e, sebbene non fosse un uomo che usava la violenza per risolvere i problemi con gli stronzi, dovette trattenere il bisogno di dare un pugno in bocca a quello stronzo e farlo tacere.  

Guardando il barista, che si aggirava come se fosse indeciso se chiamare il buttafuori, Smithy gli rivolse un sorriso gentile. Facendo un cenno verso l’uomo spocchioso, disse: «Questo stronzo ha bisogno di un drink. Qualcosa di dolce per quella lingua acida.»  

Il tipo rimase a bocca aperta e per fortuna si zittì. Smithy concentrò la sua attenzione su Jessie. «Sei un sottomesso?»  

Ci fu un minimo cenno di assenso, a conferma di ciò che Smithy aveva sempre sospettato. «La vita è troppo breve, Occhi d’angelo, per dedicare il tuo tempo prezioso e le tue energie a stronzi come lui. Scaricalo prima che prenda la tua luce e la distrugga.» 

Prese il suo bicchiere d’acqua dal bancone e si allontanò, fuggendo dalla tentazione e dal coglione con cui stava, che era una testa di cazzo che non apprezzava una cosa buona quando ce l’aveva.  

Kaden lo fermò un minuto dopo, con la fronte aggrottata. Fissò il bar e poi tornò a Smithy. «Che cosa è successo? Sembrava che volessi staccare la testa a Jessie o al ragazzo con cui stava.» 

Smithy ignorò il sussulto del suo cuore nel sapere che Kaden conosceva Jessie. «Conosci il biondo?» 

Il cenno di Kaden fu lento. «È il mio sous chef.» 

Quel particolare era troppo allettante per essere ignorato, ma Smithy resistette. «Non era Occhi d’angelo il mio problema, ma l’idiota con cui sta.» 

«Occhi d’angelo?» L’espressione di incredulità di Kaden fu rapidamente seguita da uno sguardo sospettoso. «No, non ti metterai a giocare con uno dei miei collaboratori. Non posso permettermi di perdere Jessie.» 

Il cuore di Smithy si strinse un po’ mentre scuoteva la testa. «Sta’ tranquillo, ha un fidanzato,» disse Smithy, ignorando il disagio che accompagnava quelle parole mentre scuoteva la testa. Guardò indietro verso il punto in cui aveva lasciato Jessie e scoprì che entrambi gli uomini erano scomparsi. Soffocò un sospiro quando incontrò lo sguardo duro di Kaden. Cambiando argomento, abbassò lo sguardo. «Hai l’anello?» 

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